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倾注骄傲

2024 年 6 月 17 日 埃里卡·霍尔斯(Erica Hulse)

“在我的成长过程中,我从来没有想过创业,”自称 黑人、酷儿、多角恋女性 和的所有者 姐姐喝茶 肯塔基州路易斯维尔的咖啡馆。这位出版作家、路易斯维尔大学 IT 系统工程师和商学院 MBA 校友分享道,她“在贫困中长大,所以……我家人的职责就是‘付清账单,确保每个人都吃饱饭’之类的事情。”克拉克从未考虑过经营自己的企业,直到她被要求完成研究生课程的创业课程,以代替参加该项目的国际旅行。“我对自己说,‘我永远不会成为一名企业家,但我别无选择。我必须上这门课。’那门课改变了我的生活。”

克拉克意识到自己对企业所有权的热情,认为这是回馈与她密切相关的社区的一种方式,于是她开始研究和制定商业计划,最终将为边缘化社区成员提供一个无酒精的安全空间。Sis Got Tea 体现了企业家精神,是一个温馨的空间,欢迎大路易斯维尔地区 LGBTQ+ 社区和所有志同道合的顾客,同时提供传统和创新的茶品。克拉克的愿景已被全国范围内报道为 Places.Travel 的“路易斯维尔的骄傲节:探索路易斯维尔的 LGBTQ+ 社区”并最近在 Marketplace APM(美国公共媒体)商业新闻中亮相 播客和网站.

阿里尔·克拉克 (Arielle Clark) 坐在一张灰色的沙发上,手里拿着一个杯子,上面印着她所在的咖啡馆 Sis Got Tea 的标志。

支持性啜饮

克拉克从小和家人一起在路易斯维尔大学完成本科学位,她解释说她“想要与众不同”,并在路易斯维尔地区寻找一所较小的校园作为她本科学习经历的一部分。在决定申请贝拉明大学并被录取后,克拉克开始担心就读私立大学的费用。她指出,她“很幸运,通过贝拉明大学校友安吉拉·梅森获得了四年的全额奖学金”,梅森是奖学金捐赠者,也是一名黑人酷儿女性。和克拉克一样,梅森也在贫困中长大,努力克服许多个人障碍,最终成为克拉克的导师和朋友。“她改变了我的生活,不仅……帮助我支付学费,还改变了我的为人,”克拉克指出。然而,他们共同的身份只是他们紧密联系的一部分。 

梅森本身就是一名企业家,她创办了一家非常成功的企业,并提前退休,专注于通过奖学金和志愿者工作回馈路易斯维尔社区。梅森在克拉克毕业后为她提供了宝贵的指导和见解,让她开始了职业生涯,尤其是作为一名新兴企业家。“在我的职业生涯中,我进入 IT 行业,[然后] 创办了自己的企业,我把安吉拉视为我的榜样,看到一位黑人、酷儿女性处于领导地位,能够做出伟大的事情,这改变了我的生活。”

包容性注入

虽然克拉克本科期间与奖学金捐赠者的经历以及研究生期间的创业课程经历可能已经改变了她的一生,但克拉克致力于揭示路易斯维尔大学 MBA 课程中与多样性、公平性和包容性相关的教育产品的必要性,从而彻底改变了当今学院研究生的教育经历,不仅为课程产品带来了积极的变化,也改变了路易斯维尔大学商学院学生的生活。 

在参加该项目期间,克拉克发现需要在课堂上提高对 DEI 问题的认识和教育,并就她的担忧联系了学院的执行领导和 DEI 委员会。这次独特的对话导致了 MBA 项目结构的变化,推出了包容性领导力,这是一门职业发展课程,继续提供,作为教育学生了解有意识或无意识偏见(例如微侵犯)对边缘化员工的有害影响的一种手段。

阿里尔·克拉克 (Arielle Clark) 站在她的咖啡馆 Sis Got Tea 的柜台前。

超越酿造

Sis Got Tea 咖啡馆已于 2024 年 XNUMX 月庆祝了开业一周年,但丝毫没有放缓的迹象。克拉克解释说:“我希望通过 Sis Got Tea 继续回馈社区,为边缘人群提供一个安全、肯定、振奋、明亮的空间。”咖啡馆将继续赞助以社区为中心的活动,例如缝纫圈、开放麦克风之夜、改名诊所和 LGBTQ+ 戒酒支持,并提供免费的性健康和保健资源和物品。通过以下方式捐款以支持这些持续的努力 Venmo 和 贝宝 受到接受和赞赏。

您是路易斯维尔大学的学生、校友、教职员工或 LGBTQ+ 社区的工作人员,正在寻求支持吗?请访问 LGBT中心 寻求资源和援助。


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