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व्हाइटेकर्स के साथ प्रश्नोत्तर

मार्च २०,२०२१ अली फ़िफ़्फ़र
ओडिले और बॉब व्हिटेकर की तस्वीर (व्हिटेकर बंदोबस्ती)

रॉबर्ट और ओडिले व्हिटेकर के संस्थापक हैं व्हिटेकर एंडेड स्कॉलरशिप फंड, एक या एक से अधिक कॉलेज ऑफ बिजनेस छात्रों को उनके तीसरे या चौथे वर्ष में वरीयता के साथ और 3.25 या उससे अधिक के जीपीए के साथ दी गई छात्रवृत्ति। रॉबर्ट, जो बॉब द्वारा जाता है, एक COB फिटकिरी और कॉलेज के वर्तमान सदस्य हैं सलाहकार बोर्ड. उन्होंने और ओडिले दोनों ने अपने स्नातक स्तर की पढ़ाई के बाद से कॉलेज के साथ घनिष्ठ संबंध बनाए हैं और अपनी अंतर्दृष्टि साझा करने के लिए बैठे हैं कि वे इसमें शामिल होने का महत्व क्यों रखते हैं।

आपने बिजनेस कॉलेज में व्हिटेकर छात्रवृत्ति स्थापित करने का निर्णय क्यों लिया? 

ओडिले:  जब हम 22 और 21 साल के थे, तब बॉब और मैंने शादी कर ली। पैसे की तंगी थी और हमें स्कूल जाना पड़ता था और कभी-कभी इसे बनाने के लिए दो काम करना पड़ता था। हमारे पास अपने कैलकुलेटर के साथ किराने की दुकान पर जाने की अच्छी यादें हैं! हमने बहुत मेहनत की लेकिन कभी-कभी वह काफी नहीं होता। लेकिन हम भी भाग्यशाली थे कि एक या दो बार हमें अपने परिवारों का समर्थन मिला जब समय बहुत दुबला था। आज हर किसी के पास यह मौका नहीं है। हम दूसरों की मदद करना चाहते हैं जहां हम कर सकते हैं।  

हम वास्तव में वापस देना चाहते थे। हमारे लिए, शिक्षा न केवल हमारे जीवन में महत्वपूर्ण रही है, बल्कि हमें लगता है कि यह हमारे देश में समर्थन के लिए महत्वपूर्ण है। हमने कॉलेज ऑफ बिजनेस में शिक्षा का समर्थन करने के लिए अपनी छात्रवृत्ति की स्थापना की, और उस स्कूल को वापस दे दिया जिसने बॉब को अपने करियर की शानदार शुरुआत दी। 

बॉब:  कॉलेज ऑफ बिजनेस में न केवल शानदार और अभिनव शैक्षणिक कार्यक्रम हैं, बल्कि यह छात्रों और शहर के लोगों की मदद करने के लिए भी अथक प्रयास करता है। लुइसविले क्षेत्र में आउटरीच कार्यक्रमों से लेकर हाई स्कूल के छात्रों तक नए व्यापार मालिकों और उद्यमियों की मदद करने के लिए, कॉलेज ऑफ बिजनेस सिर्फ एक स्कूल से अधिक है; यह पूरे समुदाय के लिए एक समर्थन प्रणाली है।  

बॉब, यूओएफएल से स्नातक करने के बाद आपका अनुभव कैसा रहा? आपने अपने करियर की राह कैसे बनाई?

बॉब: मैंने पहले एमबीए करने का फैसला किया। मेरी कई कक्षाओं में, हम विषय में एक बिंदु पर पहुंच जाते थे, और प्रोफेसर कहते थे, "हम आगे नहीं जाएंगे, यह एमबीए कक्षाओं के लिए है।" मैंने पाया कि मैं अपनी पढ़ाई में और आगे जाना चाहता हूँ। और निश्चित रूप से, एमबीए होने से अंततः उच्च कमाई की संभावना होगी। इसलिए ग्रेजुएशन के बाद मैं एमबीए करने चला गया।

करियर की राह पर चलना हर किसी के लिए एक अनूठा अनुभव होता है। मेरे लिए, जब भी कोई समस्या, मुद्दा, या परियोजना सामने आती है, और कड़ी मेहनत करने के लिए मदद करने की इच्छा होती है। मुझे टीम के खिलाड़ी होने, नई भूमिका या नई चुनौतियों की कोशिश करने और बॉक्स के बाहर सोचने में भी कोई समस्या नहीं थी। इसने मुझे अपनी भूमिका को लगातार व्यापक बनाने में सक्षम बनाया जो अनिवार्य रूप से अगली स्थिति की ओर ले गया।   

आप 2004 में डीएचएल में शामिल हुए। तब आपकी क्या भूमिका थी, और अब आपका शीर्षक क्या है? डीएचएल के साथ अपने कार्यकाल के दौरान अब तक आपको किस बात पर सबसे ज्यादा गर्व है?

बॉब: मैंने ट्रेजरी के वरिष्ठ निदेशक के रूप में शुरुआत की और अब मेरा शीर्षक कॉर्पोरेट वित्त का वरिष्ठ उपाध्यक्ष है। मैं न केवल अमेरिका क्षेत्र के लिए कॉर्पोरेट वित्त का प्रबंधन करता हूं, बल्कि मैं हमारे कर्मचारी लाभ कार्यक्रमों का प्रबंधन करने वाली लाभ समिति का अध्यक्ष भी हूं और कई टीमस्टर पेंशन योजनाओं पर एक ट्रस्टी के रूप में काम करता हूं।

जिस परियोजना पर मुझे सबसे अधिक गर्व है, वह कंपनी के लिए सबसे अधिक प्रभाव वाली परियोजना नहीं है, बल्कि वास्तव में हमारे श्रमिकों और अधिक व्यापक रूप से अमेरिकी श्रमिकों के लिए है। जैसा कि आप नहीं जानते होंगे, अमेरिका में कई यूनियन पेंशन फंड ढहने के कगार पर थे, जिसके परिणामस्वरूप दस लाख से अधिक लोगों की पेंशन चली गई, हजारों कंपनियां दिवालिया हो गईं और हजारों नौकरियां चली गईं। अपनी कंपनी से आगे बढ़ने के साथ, मैंने प्रतिस्पर्धियों और यूनियनों से संपर्क किया कि पेंशन को कैसे बचाया जाए, इस पर रणनीति बनाई जाए। मैं विभिन्न गठबंधनों में शामिल हुआ, अपने कर्मचारियों को कांग्रेस से संपर्क करने का आग्रह करते हुए लिखा, और मैं कई बार वाशिंगटन गया और कांग्रेस से मिलने के लिए संरचनात्मक परिवर्तन करने के लिए कानून पारित किया जिससे पेंशन को बचाया जा सके। 2021 की शुरुआत में कांग्रेस ने पेंशन, कंपनियों और नौकरियों के अस्तित्व की अनुमति देने वाला आवश्यक कानून पारित किया। हमारे कर्मचारियों और पूरे देश पर प्रभाव जबरदस्त था, और यह अब तक की उपलब्धि है जिस पर मुझे सबसे अधिक गर्व है।

बिजनेस कॉलेज के साथ आप किस विरासत को छोड़ने की उम्मीद करते हैं? 

बॉब: कुछ साल पहले, मैं डीन मूरडियन से मिला, जिन्होंने स्कूल के लिए अपना दृष्टिकोण साझा किया और पूछा कि क्या मैं उनके सलाहकार बोर्ड में शामिल हो सकता हूं। मैं बिजनेस कॉलेज के भविष्य के बारे में भावुक था और स्कूल से अपने संबंध का विस्तार करने के लिए उत्साहित था। जबकि मौद्रिक योगदान आवश्यक है, मुझे लगता है कि आपके समय और अनुभव के साथ योगदान करना भी उतना ही महत्वपूर्ण है। प्रथम श्रेणी के संस्थान में योगदान करने में सक्षम होना एक बहुत ही सौभाग्य और खुशी की बात है और मुझे वास्तव में उम्मीद है कि हम किसी भी तरह से विश्वविद्यालय का समर्थन करना जारी रख सकते हैं।  

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