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Aprovecha las segundas oportunidades

Marzo 1, 2022 jim warner
Terrell William, estudiante de contabilidad

Terrell Williams entiende la importancia de una segunda oportunidad. el mayor contabilidad major está a pocos meses de comenzar la escuela de posgrado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Es la siguiente fase y Terrell está más que listo para aceptar el desafío. Tiene un carisma tranquilo a su alrededor, el tipo de sonrisa que irradia calidez y vida. Terrell se comporta con un propósito, una convicción que es a la vez humilde y cautivadora. Como los mejores y más brillantes entre nosotros, el mañana de Terrell Williams está lleno de esperanza y oportunidad. “Hace cinco años, nunca pensé que estaría en la situación en la que estoy ahora”, dice Terrell. Esta vida que lo llevó desde su amado Louisville se ve muy diferente a la que llevó hace media década y sirve como un recordatorio de lo rápido que pueden cambiar las cosas.

Un encuentro fatídico

“El 29 de marzo de 2017, acababa de salir del trabajo y me dirigía a la casa de mi hermano”, recuerda Terrell. “Me detuve en la tienda de conveniencia, estuve allí por menos de un minuto. No estaba pensando demasiado en eso, pero dejé mi auto encendido, así que salí de la tienda y me encontré con una sorpresa inesperada”. Terrell descubrió a alguien que intentaba robar su auto. Reflexivamente, tomó su arma, pero antes de que pudiera reaccionar, sonaron disparos.

“Simplemente sentí que algo me perforó el lado derecho, y lo que nunca noté fue el tipo que está tratando de robar mi auto. Tenía más gente al otro lado de la calle buscándolo, y tan pronto como vieron mi arma, comenzaron a dispararme”.

Terrell recibió dos disparos en los disparos que siguieron. “No podía levantarme del suelo… seguía tratando de levantarme pero me sentía como un pez en tierra firme, saltando de un lado a otro. Empecé a pensar: '¿Me disparé a las piernas como, qué está pasando?' Así que me agaché, me agarré los muslos y los sentí como bolsas de agua”.

La primera bala había alcanzado a Terrell en el pecho y salió por la columna. Estaba paralizado de la cintura para abajo. Un segundo disparo lo alcanzó en el cuello. “En ese momento, pensé que si estaba a punto de morir… comencé a decir lo mismo una y otra vez, 'Dios, por favor, cuídame. Dios, por favor, cuídame'”.

Sanar el cuerpo y el alma

Milagrosamente, Terrell Williams sobrevivió al tiroteo. Fue un largo camino desde la rehabilitación y la terapia, pero Terrell comenzó el proceso de curación con su familia a su lado. Le da crédito al UofL Hospital, el Instituto de Rehabilitación Frazier, y un par de programas, Pivote a la paz, y Centro de Investigación de Prevención de la Violencia Juvenil de la UofL, por ayudarlo a sanar: cuerpo, mente y espíritu.

Mientras se curaba físicamente, Terrell se acercó a su comunidad. Comenzó a trabajar con organizaciones locales y comenzó a compartir su viaje con los estudiantes. “Es beneficioso para todos nosotros si tratamos de ayudar a construir mejores versiones de nosotros mismos”. Ser activo en su comunidad a través de compromisos para hablar en público finalmente lo puso en el camino de regreso a la escuela.

“Al crecer [en el vecindario de California], he sido un gran admirador de UofL, y esta ciudad, me encanta la ciudad. Entonces, si iba a ir a la escuela, sabía que UofL era realmente la única opción en mis ojos”. Otro encuentro casual resultó fundamental para hacer realidad este sueño. “Conocí a [la expresidenta] Neeli Bendapudi en un evento de sobrevivientes de trauma. Me puso en contacto con Jenny Sawyer en Admisiones, quien hizo que el proceso fuera súper fácil para mí”. Saber que había personas en la UofL que se acercaban para ayudar fue inspirador para Terrell. “Si te preocupas por tu ciudad, sé que también te preocupas por tus estudiantes”.

Aprovechar al máximo una segunda oportunidad

Su viaje de pregrado en la UofL ha sido un descubrimiento personal, tomando su amor por las matemáticas y transformándolo en una carrera prometedora en contabilidad. Una consulta aleatoria con la empresa de bienes raíces de atención médica Ventis se convirtió en una pasantía exitosa, renovada dos veces. Incluso comenzó a trabajar como voluntario con Whitney / Fuerte—una organización sin fines de lucro enfocada en la posesión responsable de armas y el fin de la violencia con armas de fuego— utilizando sus habilidades contables para ayudar a equilibrar sus libros.

Este arduo trabajo ha culminado en el Programa de becas Jenkins Master of Accountancy (MAC) en NC State. El programa basado en el mérito divide el costo del título entre la universidad y el patrocinio de la empresa. La firma de contabilidad, RSM, seleccionó a Terrell y lo patrocinará en NC State, garantizándole un puesto de tiempo completo en la firma después de graduarse.

La beca es una oportunidad que cambia la vida y, si bien significa dejar la ciudad que ama, Terrell Williams sabe que lleva Louisville y la UofL con él donde quiera que vaya, inspirando a otros en el camino. “Mi vida se sentía como si se hubiera hecho añicos en un millón de pedazos, pero tienes que descubrir cómo volver a armarla. Tuve que aprender que solo hay diferentes caminos a seguir”.

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