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Aprovechando la comunidad

1 de septiembre 2021 jim warner
Brad Conrad y Steve Cayton de Oldham County Brewing operando grifos de cerveza detrás de la barra.

Compañía cervecera Oldham (OBC), una microcervecería con conexiones de UofL, se está preparando para hacer su debut en Prospect, Kentucky, en la primavera de 2022. El negocio nació de la pasión colectiva del estudiante de MBA Steve Cayton, el alumno Brad Conrad y el cervecero John Fee. Los tres son bomberos voluntarios en el condado de Oldham. Conrad es un bombero de cuarta generación cuyas raíces familiares son ricas y están firmemente arraigadas en Louisville, mientras que Cayton y Fee son trasplantes. Cayton se mudó a Goshen hace unos años, pero rápidamente se convirtió en un elemento fijo en su ciudad natal adoptiva. Desde trabajar como voluntario en la sociedad humanitaria local hasta ser bombero, su afecto por el condado de Oldham es palpable. “Me encanta el condado de Oldham. Siento que me he arraigado en la comunidad”.

Llevar la elaboración de cerveza de un pasatiempo a un negocio ha evolucionado durante el último año. Fee ha sido un entusiasta desde hace mucho tiempo, pero Cayton y Conrad vieron la oportunidad de llevar estas cervezas de la estación de bomberos al público. Para OBC, la atención se centra en la creación de cervezas accesibles, una puerta de entrada accesible al mundo de las cervezas artesanales. "John hace un gran trabajo con la elaboración de la cerveza porque siento que cuando empiezas a hablar de cervezas artesanales, puede ser realmente polarizante", dice Cayton. "Está apuntando a un final más dulce en la mayoría de nuestras cervezas".

Poniendo el Oldham en OBC

Para subrayar aún más una experiencia de bebida centrada en el cliente, OBC busca satisfacer la necesidad de un pub local en el condado de Oldham. A medida que estos planes comenzaron a tomar forma, Conrad conectó OBC con Club de campo GlenOaks. El club está en Prospect, en la frontera de los condados de Jefferson y Oldham.

OBC le ofreció a GlenOaks una propuesta única: una microcervecería interna que serviría tanto a los miembros del club como a la comunidad local. Con el club de campo buscando reabrir y reimaginar el espacio del club después de la pandemia, es un ganar-ganar tanto para OBC como para GlenOaks. El socio gerente / propietario del club (y ex alumno de UofL) Jamie Miller está entusiasmado con la asociación. "Es probable que sea una de las experiencias únicas de golf o club de campo que conozco ... lo apoyamos por completo y sentimos que si OBC tiene éxito, solo puede ayudar a GlenOaks". El club de campo proporcionará espacios para la elaboración de cerveza y el personal del bar para OBC, mientras que la microcervecería proporcionará la cerveza. "Si hablas de mentores, me he apoyado en Jamie y su experiencia", dice Brad Conrad. "Queremos presentarles a la gente nuestras cervezas, pero también esperamos que la gente busque unirse a GlenOaks".

Un MBA para OBC

Cayton, Conrad y Fee han aprovechado sus experiencias y conexiones con la esperanza de que OBC sea un éxito. Si bien la experiencia en derecho de Fee ayudó al trío a resolver los problemas de licencias, el título de UofL de Conrad finalmente lo llevó a Humana y a invertir en GlenOaks. Si bien su experiencia es en ventas, la microcervecería motivó a Steve a regresar a la escuela para su MBA en agosto. Incluso en su breve tiempo en la universidad, tanto su cuerpo docente como sus cohortes ofrecieron ideas y sugerencias para el lanzamiento de OBC. “Estoy en microeconomía ahora, y estoy pensando en lo que estamos discutiendo en clase y ya trabajando [en OBC]”, dice Cayton. "Esta es una nueva empresa para nosotros, y creo que ayuda que UofL tenga una inversión local en la gente y la comunidad... hay muchas oportunidades para aprender unos de otros". La OBC también le da crédito al Kentucky Guild of Brewers y a la nano-cervecería de Louisville, Gallant Fox, por sus consejos y apoyo.

Hay un sentido de solidaridad que proviene de ser bomberos voluntarios. Es un vínculo que nace de la necesidad de servir a la comunidad, ofreciendo apoyo y asistencia en los momentos más vulnerables de las personas. A medida que la incipiente microcervecería se prepara para abrir sus puertas y grifos, hay una emoción palpable por servir a la comunidad de manera diferente; convirtiéndose en el abrevadero (y la cerveza) de elección para Prospect y más allá. “Siento que el condado de Oldham solo quiere algo como OBC que pueda ser suyo”, dice Cayton. "Si miras nuestro logo, nuestras raíces de Kentucky están ahí, es la tapa de un barril de bourbon ... para nosotros [esta empresa] es, en última instancia, sobre Oldham y la elaboración de cerveza".

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