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Colocación de pistas

4 de agosto de 2020 - -
Hermanos Gerstle

Hay aproximadamente 384 millas desde Blacksburg, Virginia hasta Louisville, Kentucky, viajando por la I-64. El alumno Peter Gerstle está muy familiarizado con esa distancia; solía hacer autostop desde su ciudad natal de Louisville hasta Virginia Tech cuando era estudiante. “Mi mamá me dejaba salir por la rampa de salida y yo hacía autostop hasta Blacksburg”, dijo Gerstle. "Eso es antes de que llegara a casa en UofL".

Peter Gerstle entiende recorrer la distancia y los kilómetros entre los que se incluye el regreso a casa. Desde 1987, la compañía que cofundó con su hermano, Road & Rail Services, ha evolucionado desde el mantenimiento ligero de los vagones de ferrocarril hasta ofrecer un complemento completo de servicios logísticos para la industria ferroviaria con 70 ubicaciones, 36 locomotoras y empleando a 1,400 personas. Desde mover casi seis millones de vehículos al año hasta dar servicio y reparar más de un millón de vagones de ferrocarril al año, Road & Rail Services se basa en la equidad y los cimientos arraigados en la ética laboral y la familia.

Peter Gerstle es el más joven de siete, nacido en la sección de clase trabajadora de Germantown en Louisville. El compromiso de sus padres con la familia significó sacrificio e inculcar la ética del trabajo en cada uno de sus hijos. “Todo lo que sabíamos hacer era trabajar”, ​​ríe Gerstle. Esta ética se codificó aún más durante su tiempo en Saint Xavier High School, creando un aprendiz de por vida. “He tenido la suerte de estar rodeada de maestros en todas partes en mi vida, desde mis padres hasta profesores en UofL y St. X, ¡hasta mi esposa e incluso mi ex esposa! Siempre he tratado de ponerme en una habitación con personas que eran más inteligentes y exitosas que yo. Me volví bueno observando y escuchando, ahí es donde realmente aprendes ".

Después de un cambio de entrenador en Virginia Tech, Gerstle dejó Blacksburg y regresó a Louisville para terminar su carrera en UofL. Para llegar a fin de mes, Gerstle trabajó el turno de día en construcción y mantenimiento industrial mientras tomaba clases nocturnas; finalmente se graduó en 1980. “Nunca hubo una duda sobre ir a la universidad”, dijo Gerstle. Pasó los siguientes años trabajando en almacenes en roles de supervisión progresiva hasta 1987 cuando él y su hermano Tom formaron Road & Rail Services.

“Recuerdo que era la Semana del Derby y volvía a casa con mi entonces esposa y le decía que estaba iniciando un negocio con Tom”, recuerda Gerstle. “[Tom] trabajaba en el negocio del ferrocarril y vio una oportunidad para nosotros. Es el hombre de negocios más inteligente y honesto que he conocido ... Todavía tiene su primer billete de un dólar enmarcado en su casa. Creo que tenía diez años ".

Con esa decisión de Derby Week, Peter Gerstle se puso en camino una vez más, construyendo un negocio para él y su familia. La evolución de la inspección de vagones de ferrocarril a la oferta de servicios de vía, tren y transbordo no estuvo exenta de barreras y contratiempos. “Pasamos momentos difíciles”, explica Gerstle, “pero no pensamos en el fracaso. Trabajaste más duro y empacaste una maleta más grande ". Durante años, Gerstle dedicó jornadas de doce horas y cientos de miles de millas al año para construir su negocio emergente. Toda esa dedicación valió la pena ya que Road & Rail Services se ha convertido en un líder de la industria, reconocido con una gran cantidad de premios y reconocimientos que van desde la seguridad hasta el servicio al cliente y la excelencia general. "La primera y la última milla es de lo que se trata [los servicios de carreteras y trenes]".

Independientemente de la distancia, Peter Gerstle siempre volvía a casa con Louisville y su familia. Padre de cuatro hijos, sus dos hijos, Nate y Ben, siguieron sus pasos como alumnos de la UofL. Su esposa actual, Sandy, también tiene una conexión profunda con UofL, lo que refuerza su amor por la Universidad y la Facultad de Negocios. "Veo a UofL como una familia".

Mientras que él y su hermano se han alejado del día a día en Road & Rail Services, Peter Gerstle ha seguido construyendo, esta vez mucho más cerca de casa. "¡Estoy re-pisado, no retirado!" bromea. Arraigado en actividades en las que participó con sus hijos cuando estaban en edad escolar, Gerstle ha sido entrenador y líder de scouts. También es un alumno activo y partidario de Saint Xavier y UofL.

“Cuando era más joven, no entendía el concepto de casa y el equipo de casa”, reflexiona Gerstle. “Hasta que te sientes en una reunión con ex alumnos de todas las edades y veas [y] entiendas esa dedicación, un sentido de respeto y amor por el lugar de donde son, se trata de apreciar el hogar y la escuela, y todas esas cosas que te rodean . "

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