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Infundir confianza

Marzo 1, 2021 jim warner
Dra. Haleh Karimi

El viaje de veinte años de la Dra. Haleh Karimi en TI le ha proporcionado la experiencia y la empatía para inspirar a los profesionales del mañana más allá de las demandas técnicas. En el núcleo de los mejores maestros y mentores se encuentra la capacidad de tomar una chispa y hacerla arder, proporcionando la atmósfera rica en oxígeno que enciende la imaginación e ilumina una habitación. Pase unos minutos con la Dra. Karimi y aprenderá que lo que la impulsa es también lo que brilla en sus alumnos.

“Creo que todo el propósito y la misión de la educación es preparar a estos graduados para la fuerza laboral, específicamente para su largo plazo. Entonces [debemos hacer] cualquier cosa que podamos hacer para equiparlos con el conocimiento que necesitan no solo como profesionales de nivel de entrada, sino con la confianza en sí mismos para florecer, crecer y, con suerte, hacer algo bueno en el mundo ".

Para el Dr. Karimi, construir un puente entre el conjunto de habilidades técnicas y las habilidades blandas es crucial para el éxito profesional. Como doctorado reciente, su investigación se basó en el impacto de las habilidades blandas en el campo de las tecnologías de la información. Comprender el software y la programación es solo la mitad de la ecuación: su dominio se pierde sin la capacidad de comunicar y expresar esos talentos a los demás.

“Cuando comencé mis estudios, encontré artículos revisados ​​por pares que hablaban de la demanda de habilidades blandas en los graduados, y eso resonó en mí”, dice Karimi. Este estudio la devolvió a sus experiencias en el mundo empresarial, incluidos los puestos en Coca-Cola y Colgate Palmolive. “Cuando trabajaba en Coca-Cola y contrataba para [puestos] de nivel de entrada… podía ver una distinción entre los estudiantes provenientes de UofL y los de otras entidades. [Estos estudiantes] simplemente tenían mejores habilidades interpersonales en general ". En los años transcurridos desde entonces, esta brecha entre las habilidades blandas y STEM solo ha aumentado, según Karimi. "Hay una gran brecha que no va a desaparecer, y es vívidamente obvio entre los estudiantes de nivel de entrada que ingresan a la fuerza laboral". Como resultado, el Dr. Karimi estudió esta brecha observando la industria del cuidado de la salud de Louisville, con 27 organizaciones locales que participaron en el estudio cualitativo. “La pregunta como educadores es, '¿Estamos equipando a los estudiantes con las habilidades correctas que el futuro necesitará y qué es lo que debemos hacer?'”. Para quienes participan en el estudio, esas habilidades en demanda incluyen liderazgo y comprensión. de la propia humanidad.

Por su parte, ha trabajado para involucrar estos espacios en CIS 420 al exponer a sus estudiantes a proyectos del mundo real que reflejan la comunidad en general. Como curso de nivel superior, los estudiantes que ingresan a CIS 420 ya tienen las habilidades técnicas y programáticas bajas; permitiendo que la clase sea una aplicación de los conocimientos adquiridos, así como de las competencias de habilidades blandas. Los estudiantes trabajan en equipos en un proyecto del mundo real para presentar un producto tangible al final del semestre. En este curso, aprenden los matices de trabajar en equipo, resolver problemas y cumplir con sus entregables. A menudo, la resolución de estos problemas va más allá del software y la programación hacia espacios más complejos y matizados. “A veces, les permito estar en el área gris y usar su liderazgo, humanidad, creatividad y habilidades de pensamiento crítico para guiarlos hacia la búsqueda de soluciones óptimas que funcionen para su equipo”, dice Karimi. “Este camino fomenta sus competencias en habilidades blandas y construye su confianza ... Quiero que alcancen esa confianza en sí mismos, de modo que cuando vayan a esa entrevista, hayan estado expuestos a tantos escenarios [del mundo real] que sepan qué decir y cómo articular lo que hicieron en este curso ". Más allá de la experiencia, el curso CIS 420 brinda a los estudiantes un material tangible para llevar, un portafolio profesional que demuestra lo teórico hecho realidad. En su curso CIS 310, “Después de que obtuvieron el conocimiento básico y la información técnica, les pido que entreguen tareas que sean piezas de calidad de cartera de las que se sentirán orgullosos”, dice Karimi.

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Nacida en Irán, la Dra. Karimi llegó a los Estados Unidos cuando era adolescente y le inculcó la pasión por el aprendizaje a una edad temprana. “Mi mamá siempre solía decir que invertir en educación es un activo que nadie te puede quitar, y dondequiera que vayas, lo tendrás. Cuando era una jovencita en tecnología de la información y una inmigrante en un país extranjero que se adentraba en un campo dominado por los hombres ... la educación [y lo que ofrecía] estaba arraigada en mí ". En muchos casos, la Dra. Karimi era a menudo la única mujer profesional de TI en su departamento o desempeñaba una función de liderazgo. El título le abrió puertas, pero a medida que avanzaba su carrera como programadora, llegó una oportunidad que le permitió mantener ese espacio para los demás. Durante el tiempo que ayudó a lanzar el grupo de expertos en innovación de Coca-Cola, comenzó a trabajar y capacitarse con graduados recientes. “Hacia el final de mi carrera en Coca-Cola, comencé a enseñar como adjunto, ¡y me gustó! Podrías cambiar la vida de las personas ". Incluso cuando se aventuró por el camino empresarial y otros esfuerzos (incluido el trabajo en el mundo sin fines de lucro), la enseñanza la llamó. Esta evolución la llevó a la educación superior y finalmente a unirse a la Facultad de Negocios. "[La enseñanza] es donde creo que puedo tener el mayor impacto como ser humano".

A menudo, el impacto de la luz se emite en estos espacios de estudiantes y la oscuridad que dispersa no es para que el mentor la sepa o ni siquiera la vea. Para la Dra. Karimi, ella ha podido ver de primera mano cómo se ve esa inspiración para los estudiantes. “He tenido tantos estudiantes que han venido a [CIS 420], especialmente mujeres jóvenes, que no se sienten seguros de sus capacidades”. Como resultado, la Dra. Karimi se apoya en su trabajo anterior para ayudar a los estudiantes a descubrir y reforzar sus fortalezas para fomentar la fe en sí mismos. En ese proceso de descubrimiento, la Dra. Karimi aprende y aborda los desafíos de un mundo en constante evolución para garantizar que sus estudiantes estén listos para el mañana. Ese desafío se hizo demasiado real este año al enseñar (e inyectar humanidad) en una pandemia.

"Esto de Covid, oh, he aprendido ... a [seguir] siendo compasivo y estar ahí el uno para el otro". El semestre pasado, uno de sus estudiantes contrató a Covid antes de su presentación final. “Aunque le dije que no tenía que presentarse, ella dijo: 'No, no puedo hacer eso'. Vino por su equipo. Estaba llorando ".

En diciembre pasado, Karimi invitó a la estudiante de CIS Ruomei Wang a asistir con ella a los premios 2020 Women In Tech Louisville. La experiencia fue una revelación para Ruomei, "Me sentí muy inspirado por todos los presentes". Por su parte, la Dra. Karimi ganó el premio STEAM Leadership. Ver a su profesor reconocido por una comunidad más allá de la Universidad fue inspirador y ambicioso para Ruomei. No solo hay un lugar para las mujeres (y mujeres de color) en el mundo de las tecnologías de la información; también hay lugares en la comunidad donde estas mujeres son reconocidas y defendidas. Poder verse en espacios que rompen con el status quo y traducir esas experiencias para los demás es en sí mismo un momento de enseñanza, y la Dra. Karimi ofrece consejos para las mujeres que buscan ingresar a los campos STEM. “Ante todo, tienen que creer en sí mismos. Estarán rodeados de muchos colegas masculinos y, como resultado, es posible que no sientan que esta es una profesión para ellos. Deben recordar que hay una razón por la que eligieron este camino. Hubo algo apasionante que los atrajo a este campo de la tecnología. Si creen en sí mismos, hacen lo mejor que pueden y se concentran en la pasión, tendrán éxito ".

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