Saltar al contenido principal

"El quinto Beatle"

30 de junio de 2021 jim warner
El director de TI, John Merchant, hace una demostración del Lightboard.

John Merchant está más que contento de tener un impacto en el fondo, pero aquellos que trabajan con él saben que ser nombrado ganador del Premio Cardinal Spirit está muy atrasado. “No solo ha estado aquí, se ha puesto a disposición para ayudarme a mí y a otras personas que conozco, de todas las formas posibles para lograr que nuestra enseñanza y otras responsabilidades se realicen de manera eficiente y efectiva”, dijo el Profesor Asociado de Gestión y Emprendimiento. Bob Meyers. “John tiene una gran cantidad de conocimientos y los comparte de una manera tan amable y agradable. Me enorgullece llamarlo colega y amigo ".

John comenzó en el College a finales de los 80 trabajando con la Oficina de Investigación Económica. “Los economistas fueron contratados para estudiar el futuro de la economía local. Durante cuatro o cinco años, estuve construyendo bases de datos y ejecutando regresiones [para los profesores] ". John ya estaba muy por delante del College cuando se trataba de trabajar con computadoras; en ese momento, los sistemas en el campus estaban muy lejos de la red integrada de hoy. Poco a poco, los profesores y otros miembros del personal empezaron a acudir a John para satisfacer sus necesidades informáticas. "Mi jefe en ese momento [el profesor de economía Dr. John Nelson] me dijo que ayudara [a los profesores] tanto como pudiera". Varios años (y Decanos) más tarde, el Colegio formalizó un contrato que finalmente vio a John pasar de trabajar con la Oficina a trabajar para UofL.

Soporte galardonado

El puesto actual de John es Director de Servicios de TI en el Colegio, pero su trabajo está lejos de limitarse a TI. En muchos sentidos, su función de apoyo se extiende a todo, desde ejecutar A / V para eventos en el Auditorio Horn de PNC hasta disparar fotos de cabezas profesionales de estudiantes de MBA hasta operar la última tecnología para la facultad de la universidad, los medios integrados tablero de luces. Un pizarrón de vidrio iluminado, el panel de luces permite a los profesores mirar a sus estudiantes mientras graban video conferencias para clases en línea.

“Es una gran herramienta para nuestros profesores, ya que les ayuda a mantener el contacto visual con su audiencia. Hay algunos conceptos que nuestros profesores siempre están enseñando. Grabarlos aquí les da a nuestros estudiantes un recurso adicional. Es otra forma en que podemos llegar a ellos, especialmente con la pandemia y las clases en línea ". Ser un recurso de apoyo ha significado que John ha estado en la oficina durante la mayor parte de la pandemia, asegurándose de que las operaciones tecnológicas esenciales funcionaran mientras el resto del College trabajaba desde casa.

Espíritu de éxito

Su capacidad para ofrecer apoyo mientras usa numerosos sombreros lo ha hecho indispensable para cada unidad en el campus. "Es el quinto Beatle del departamento [Comunicaciones y marketing]", dice la diseñadora gráfica Jill Wegenast. "John es como nuestro propio George Martin: hace todas las cosas que nos permiten ser un equipo exitoso".

Incluso cuando reflexiona sobre ser un receptor del Premio Cardinal Spirit, sigue siendo humilde y sin pretensiones ante su impacto. “Acabo de recibir un correo electrónico de [la presidenta de la UofL, Neeli Bendapudi] acerca de haber sido nombrada campeona estudiantil cardenal. Es algo que afecta a todo el campus ”, se ríe John. "Realmente no trabajo con los estudiantes, pero, bueno ... es muy bueno que me mencionen". La voz se apaga, ansiosa por hablar sobre mejoras en el edificio o nueva tecnología en el aula que aguarda a los estudiantes. Para John, no se trata de ser el centro de atención, sino de iluminar el camino para otros en la Facultad de Negocios.

Chinese (Simplified)EnglishGermanHindiRussianSpanish