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Entrevista con RIZIN Technologies

Marzo 14, 2020 Jill Wegenast
Equipo IMBA de RIZIN Technologies en el Cardinal Challenge

El equipo de RIZIN Technologies está formado por Ashley Krems, Phillip Cupp y Chiraag Bhimani. RIZIN Technologies ocupó recientemente el segundo lugar en el Brown-Forman Cardinal Challenge, el concurso anual de planes de negocios del UofL College of Business. Nos sentamos con ellos para obtener más información sobre esta nueva empresa y las personas que la respaldan.

UdeL: Cuéntele a nuestros lectores un poco sobre las tecnologías RIZIN. ¿Cuál es la historia de origen de RIZIN?
RIZÍN: Nuestro equipo se reunió en el programa Innovation MBA (IMBA) de la UofL. El plan de estudios de IMBA nos permite comenzar una nueva empresa utilizando las habilidades y el conocimiento que hemos adquirido a lo largo del programa, junto con la orientación y el apoyo de nuestros asesores docentes. En julio de 2019, estábamos buscando un concepto en el que enfocar nuestra empresa e identificamos esta tecnología única que se desarrolló en la Speed ​​School of Engineering aquí en UofL. Estaba disponible para su comercialización a través del Centro EPI de Comercialización de UofL. Todos estuvimos de acuerdo en que había un gran potencial para esta tecnología desde una perspectiva empresarial y formamos oficialmente RIZIN Technologies unos meses después.
UdeL: ¿Qué es el alcoholímetro HiTRACE? ¿Cómo se te ocurrió la tecnología? ¿Qué inspiró a RIZIN a desarrollar un dispositivo de detección de la respiración? ¿Qué hace que su producto se destaque frente a otros alcoholímetros en el mercado?
RIZÍN: A medida que la legalización del cannabis se expande en los Estados Unidos, estamos viendo un número creciente de accidentes automovilísticos y muertes donde el cannabis fue un factor. Después de hablar con varias organizaciones encargadas de hacer cumplir la ley, comenzamos a ver la necesidad de un producto que pudiera detectar el consumo reciente de cannabis de forma rápida y precisa. HiTRACE de RIZIN es un dispositivo de detección no invasivo que determina trazas de THC, el componente psicoactivo del cannabis, en el aliento. Como dispositivo conveniente y portátil, nuestra tecnología está científicamente probada para identificar el THC en las pruebas iniciales. Este producto está inicialmente diseñado para su uso en los segmentos de aplicación de la ley y recursos humanos.
La tecnología fue inventada por el Dr. Xiao-An (Sean) Fu y Jack Lockard en la Speed ​​School of Engineering de la Universidad de Louisville. Gracias a nuestros socios en el Centro de Comercialización EPI, RIZIN se ha asegurado los derechos exclusivos de esta tecnología, lo que nos permitió avanzar en la comercialización.
El aliento es el método de muestreo más preciso cuando se trata de detectar el consumo reciente de cannabis. Otros productos en el mercado utilizan métodos de muestreo, como saliva, sangre y cabello, que no son precisos o pueden contener THC mucho más allá de lo que se consideraría un uso reciente (menos de 5 horas).
UdeL: Recientemente ocupó el segundo lugar en el Cardinal Challenge y ha sido invitado a la Competencia del Plan de Negocios del Arroz. ¿Qué importancia tienen estas competencias para RIZIN? ¿Cómo te ha preparado tu participación en el Cardinal Challenge para Rice?
RIZÍN: Estos concursos son extremadamente valiosos para nuestra empresa. Usamos el dinero del premio ganado en estos concursos para invertir en nuestra empresa. Estos fondos se utilizan para ayudar con la investigación y el desarrollo, la creación de prototipos, la marca, el marketing y otras áreas de la empresa. Las preguntas y los comentarios que recibimos de los jueces son igualmente importantes. Los jueces de Cardinal Challenge tienen la experiencia de trabajar en empresas de nueva creación o empresas de capital de riesgo. También tienen experiencia en la obtención de capital de riesgo o la inversión en empresas emergentes. Saben lo que se necesita para tener éxito y hacer crecer una empresa desde cero. Tomamos sus comentarios y los usamos para mejorar nuestro negocio, ya que ven oportunidades o tienen conexiones que pueden ayudarnos a seguir creciendo y desarrollándonos. Los jueces de Rice son conocidos por hacer preguntas difíciles, por lo que la experiencia que obtuvimos al participar en Cardinal Challenge nos ayudará inmensamente mientras nos preparamos para Rice.
UdeL: ¿Cuál ha sido el mayor desafío para RIZIN hasta ahora? ¿Mayor éxito?
RIZÍN: El mayor desafío ha sido aprender sobre la tecnología y convertirse en expertos en la materia sobre la aplicación de la ley, el cannabis y los diversos estándares legales estatales y federales en un período de tiempo relativamente corto. En cuatro meses, teníamos que entender cómo funcionaba la tecnología, iniciar una empresa en torno a la tecnología, desarrollar un plan de negocios y presentar una propuesta a los inversores. Agradecemos a nuestros compañeros y colaboradores de UofL, incluido el Centro de Emprendimiento Forcht, la Clínica de Derecho Empresarial en la Facultad de Derecho de Brandeis, la Escuela de Ingeniería Speed, el Centro EPI de Comercialización y el Instituto de Ciencia y Tecnología de Fabricación Aditiva (AMIST). . Han sido recursos extremadamente valiosos para nuestro equipo, proporcionando orientación y apoyo a lo largo del camino.
El éxito más significativo ha sido la retroalimentación y la validación que hemos recibido de los concursos de planes de negocios. Obtuvimos el segundo lugar tanto en el Ballard Morton New Venture Competition como en el Cardinal Challenge. Fuimos invitados a competir en el Rice Business Plan Competition, que es uno de los concursos de planes de negocios para graduados más prestigiosos del mundo, ya que tiene más de 2 postulantes. Competiremos contra otros 400 equipos por premios y premios valorados en 41 millones de dólares. Es gratificante saber que se está reconociendo el arduo trabajo que nuestro equipo está realizando en nuestra empresa.
UdeL: ¿Qué sigue para RIZIN? ¿Tiene otros productos en mente para seguir adelante?
RIZÍN: Después de Cardinal Challenge, RIZIN estaba listo para competir en el Concurso de Inversiones Stu Clark en Winnipeg, Canadá. Sin embargo, debido a las preocupaciones en torno a la pandemia de COVID-19, los organizadores de la competencia tuvieron que cancelar el programa. Rice, que inicialmente estaba programado para marzo, se pospuso para junio debido a preocupaciones por el COVID-19.
Nuestro equipo se centra en llevar el HiTRACE al mercado. Los métodos de prueba existentes no pueden detectar el uso reciente de THC. Las instalaciones policiales, de recursos humanos y de detección de drogas necesitan una solución que les permita identificar el uso rápidamente. HiTRACE es la solución que brinda a los usuarios la capacidad de hacer precisamente eso. Nuestros próximos pasos incluyen investigación continua y desarrollo de productos, estudios clínicos y pruebas piloto con las autoridades policiales para que HiTRACE esté legalmente validado para su uso en el campo. La tecnología subyacente detrás de HiTRACE también puede detectar una variedad de compuestos químicos, incluidas otras sustancias controladas. Estamos expandiendo activamente nuestra tecnología patentada para crear una plataforma para la detección de múltiples sustancias controladas. RIZIN Technologies se está elevando a nuevas alturas en la detección de inhalación y estamos ansiosos por el viaje que tenemos por delante.

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