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Poniendo el listón

3 de mayo de 2022 jim warner

"MBA en línea (OMBA) tiene un lugar cercano y querido en mi corazón”, dice el Dr. Zachary Goldman, quien se desempeña como director de enseñanza y aprendizaje en línea para la Facultad de Negocios. “Fue el primer comité, el primer grupo de personas al que me uní cuando ingresé a la Facultad de Negocios”. Ser parte de la evolución del aprendizaje en línea de la universidad (y las etapas formativas del MBA en línea) le ha permitido al Dr. Goldman ayudar a construir un programa. En solo su tercer año, la OMBA ocupó el puesto número 42 por US News & World ReportLista de los mejores programas de maestría en línea. La OMBA también ocupó el puesto n.º 29 en la nación para veteranos, y la Licenciatura en administración de empresas en línea (BSBA) ocupó el puesto n.º 26.  

Según el Dr. Goldman, si hay una palabra para describir el desarrollo de programas en línea en la Facultad de Negocios, sería intencional. “Tratamos de tomar decisiones de manera muy estratégica, reuniendo y usando datos importantes para informar cada decisión que tomamos”, dice el Dr. Goldman. “Desde las grandes decisiones, como qué programas crear en línea, hasta las decisiones cotidianas, como cuándo organizamos horas de oficina en línea, queremos ser intencionales sobre lo que necesitan nuestros estudiantes”.

Crecimiento intencional

Es difícil pasar por alto el rápido crecimiento y la evolución del MBA en línea en los últimos tres años. Este desarrollo es el resultado de los tiempos en que vivimos, un pensamiento que se extiende mucho más allá de la pandemia y aprovecha el potencial que la tecnología ofrece a la educación. “Nos dimos cuenta de que, en cuanto al apoyo, necesitábamos más [para] brindar todo lo que estos estudiantes estaban buscando: recursos, oportunidades, conexiones y solo apoyo diario”, explica el Dr. Goldman.

Para servir mejor a la OMBA y a este segmento de rápido crecimiento, la Facultad de Negocios creó la Oficina de Programas en Línea, encabezado por el Dr. Goldman. “Creo que es una de las mejores cosas que le ha pasado a la Facultad de Negocios. La OPO es una inversión a futuro y una inversión a corto plazo por lo que pudimos”.

La OPO es solo la punta del iceberg; como destaca el Dr. Goldman, “creo genuinamente que nuestra facultad, nuestro personal y nuestros estudiantes están preparados para ajustarse y adaptarse según sea necesario si aparecen nuevas tecnologías y hay una manera clara y directa en la que pueden mejorar la experiencia de aprendizaje. Somos muy afortunados de tener profesores y personal dispuestos a aceptar ese nivel de cambio”.

El poder de las cohortes

Si bien se necesitó la colaboración de instructores dedicados, líderes de sección y el equipo de OPO para construir un programa exitoso, el Dr. Goldman sabe que OMBA no estaría donde está hoy sin los estudiantes, especialmente la cohorte inicial. “He dicho en muchas ocasiones que le debemos gran parte de nuestro éxito actual a la cohorte de otoño de 2019. Esos 46 estudiantes están haciendo grandes cosas con su MBA ahora, pero antes de obtener ese MBA, nos ayudan a construir el programa... Ese es un grupo de personas que son, en muchos sentidos, los héroes anónimos del MBA en línea. Trato de cantar sus alabanzas cada vez que puedo, pero a menudo siguen siendo la inspiración”.

Los comentarios y el tiempo dedicado a discutir su experiencia con OMBA han sido fundamentales para desarrollar la infraestructura del programa. Este compromiso con el éxito general del programa habla del carácter de esta cohorte. “Nos estamos preparando para dar la bienvenida a la cohorte de otoño de 22 aquí en unos meses”, dice el Dr. Goldman con una amplia sonrisa. “Les voy a decir lo mismo que le dije a la cohorte de otoño de 21. Hay un listón muy alto para ser un estudiante de MBA en línea en la Universidad de Louisville. Ahora depende de ellos alcanzar ese nivel y eclipsarlo y continuar elevando las expectativas de cómo se ve el aprendizaje en línea [en la universidad]”.

"Mucho más allá de"

Como el impulso de construir mejor para nuestros estudiantes se refleja en el trabajo del propio Dr. Goldman, un hecho que no pasa desapercibido para sus compañeros. El Colegio otorgó el Premio al Servicio Docente al Dr. Goldman. “Sí, fue toda una sorpresa, pero me sentí honrado de ser reconocido por mis colegas”, dice Goldman. Se apresura a compartir los elogios que recibió en el mismo turno. “Creo que algunos de mis profesores de MBA en línea podrían haberme recomendado para eso porque estamos trabajando en muchos proyectos diferentes en este momento. Y parte de eso, creo, probablemente va más allá de la descripción tradicional del trabajo, pero estoy agradecido de trabajar con un grupo increíble de colaboradores y personas que realmente se preocupan por nuestros estudiantes”.

Al final, redefinir cómo se ve la experiencia tradicional habla del corazón mismo de los programas en línea y, a su vez, de la Facultad de Negocios. Para el Dr. Goldman, el viaje apenas comienza. “Estamos marcando la diferencia aquí y continuamos invirtiendo para ofrecer y brindar experiencias de aprendizaje en línea de alta calidad para todos nuestros estudiantes. Está atrayendo a una audiencia que creo que ha estado hambrienta de su educación y oportunidades para ganar su educación durante mucho, mucho tiempo. Y estoy feliz de ver que estamos comenzando a brindar esas oportunidades para estos estudiantes que quieren ser Cardenales de Louisville”.

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