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Defensor de los pasantes

1 de abril de 2022 jim warner
Katie Jo Glesing sentada al aire libre con la biblioteca Ekstrom al fondo.

pasantía de posgrado La asesora Katie Jo Glesing ha tenido una cantidad impresionante de trabajos en los últimos diez años. Desde trabajar con animales exóticos hasta ser reportera judicial y servir como oficial de admisiones en una escuela funeraria, el currículum de Katie es tan interesante como las historias que podría compartir de sus experiencias laborales. “Cuando trabajé en Mid-America College of Funeral Services, tuve que obtener un poco de experiencia en pasantías para la ciencia mortuoria”, dice Katie Jo. Cuando surgió la oportunidad de unirse al Colegio, aprovechó la oportunidad. “Las pasantías parecían una buena opción”.

En su función en la universidad, Katie Jo sirve como conectora entre las empresas y los estudiantes. Si bien Katie Jo no ubica directamente a los estudiantes en pasantías, ayuda a los estudiantes a encontrar oportunidades sólidas. También sirve como recurso para los pasantes en relación con las preocupaciones entre estudiantes y empleadores. Probar una amplia gama de carreras, en muchos sentidos, la convierte en una asesora ideal para los pasantes: no habrá nada novedoso o impactante en lo que respecta a lo que puedan experimentar sus pasantes.

De esta gama de experiencias profesionales, uno de los aprendizajes más importantes que aprendió Katie Jo fue la importancia de la defensa. Explorar, comprender y, en última instancia, pedir el apoyo que uno necesita en un trabajo puede no ser uno de los primeros conjuntos de habilidades profesionales que salten a la mente en el desarrollo profesional. Para Katie Jo, la defensa resultó directamente del diagnóstico de Síndrome de Ehlers Danlos (SED).

Enfermedad invisible hecha visible

EDS es un grupo de trastornos hereditarios que afectan principalmente los tejidos conectivos. Hay 13 subtipos de EDS actualmente reconocidos. Katie Jo sufre de Hypermobile EDS, explicando, "básicamente, la mayoría de mis articulaciones se dislocan regularmente causando [reacciones como] migrañas y desmayos que son simplemente incapacitantes". Finalmente, pasó dos semanas en la Clínica Mayo en Rochester, MN, para recibir su diagnóstico.

“En mis primeros trabajos, no sabía qué discapacidad tenía. No descubrí lo que tenía hasta los 26 años, así que estaba teniendo problemas”. Además, estos problemas con los empleadores se hicieron más difíciles de manejar, ya que EDS es una enfermedad invisible, una condición médica que puede no ser visible o presentar síntomas externos. Aquellos que padecen enfermedades invisibles a menudo experimentan discriminación y prejuicios sociales por su propio nombre. Este capacitismo puede ir desde la falta de accesibilidad en los espacios públicos hasta preguntas invasivas sobre sus discapacidades.

Del diagnóstico al abogado

“Sé que algunos [en la UofL] probablemente hayan notado que tengo un pase de estacionamiento accesible y probablemente hayan dicho, 'Eh. Ella se ve normal; ¿Por qué tiene eso? Y es porque mis caderas, rodillas y tobillos se dislocan o subluxan regularmente, lo que puede dificultar el caminar”. Katie Jo tiene varios dispositivos accesibles en su oficina, incluidos un bastón, plantillas para zapatos, un collarín cervical y hasta 16 aparatos ortopédicos diferentes, todas las adaptaciones razonables que le permiten a Katie Jo hacer su trabajo. “Mis joyas son aparatos ortopédicos”, agrega Katie Jo. “Mis dedos están deformados… lo que puede hacer que escribir sea un poco más difícil. Definitivamente, la gente ha comentado sobre mis 'anillos feos' antes, sin saber que son frenillos". 

En los tres años transcurridos desde su diagnóstico, las experiencias de Katie Jo le han ayudado a tener voz en el lugar de trabajo, tanto para sí misma como para defender a los demás. “Entiendo que desde el punto de vista del empleador, un empleador no puede preguntarle directamente si está discapacitado. No pueden decir '¿Qué te pasa?' pero puede revelar voluntariamente para obtener la ayuda que pueda necesitar”. Siendo consciente, Katie Jo tampoco pregunta directamente a los estudiantes sobre sus posibles condiciones o necesidad de adaptaciones. “Por lo general, me gusta dejar una pregunta abierta en nuestra encuesta: ¿Hay algo más que debamos saber sobre usted para ayudarlo con su proceso de pasantía?” Si bien Katie Jo no comunica directamente la necesidad de adaptaciones a los empleadores, ofrece estrategias y apoyo a los pasantes para que participen en la conversación ellos mismos. “Realmente disfruto saber que tenemos un impacto en la comunidad”.

Accesibilidad para todos

Este otoño, el viaje de Katie Jo continúa cuando comienza su maestría en administración de empresas en línea en la universidad y explora el deseo de iniciar un grupo de investigación paranormal en la UofL. Perseguir esas pasiones ya se ha convertido en una carrera convincente. Independientemente de lo que sigue, su sentido de la defensa marcará el camino.

“Si podemos incorporar a la fuerza laboral a una generación que comprenda los ajustes razonables y que no todos tienen el mismo cuerpo, se beneficiará enormemente el mercado laboral local y la fuerza laboral al aumentar la seguridad laboral. Todos estamos a solo un accidente o diagnóstico de necesitar adaptaciones”, dice Katie Jo. “Si nuestra comunidad se vuelve más accesible, solo hará la vida más fácil para la mayoría de las personas que tienen estas discapacidades y no quieren hablar de ello. Incluso si tiene una discapacidad física, no tener adaptaciones o no poder hacer su trabajo afecta su salud mental. Si podemos trabajar juntos, encontrar algunas soluciones, estamos obligados a hacerlo. Es nuestra responsabilidad”.

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