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Aumento de la prevalencia del autismo: ¿real o desplaza a otros trastornos mentales? Evidencia de la demanda de trabajadores auxiliares de la salud en California

Consulta económica. 25 de agosto de 2014

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Resumen

El autismo es un trastorno del desarrollo cuya prevalencia ha aumentado de 0.5 a 14.7 por cada 1,000 niños entre 1970 y 2010. Utilizando los salarios anuales y el conteo de proveedores de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense y la información de 21 centros de desarrollo regional en California, estimamos la demanda laboral de proveedores auxiliares de salud. Nos centramos en este subconjunto de proveedores porque, a diferencia de los médicos y psicólogos que pueden diagnosticar el autismo, estos trabajadores no pueden inducir su propia demanda. Si la incidencia del autismo aumenta independientemente de otros trastornos mentales, entonces la demanda de proveedores de salud auxiliares debería aumentar, lo que conduciría a salarios y mano de obra más altos. De lo contrario, el aumento en el diagnóstico de autismo simplemente está desplazando a otros trastornos mentales. Encontramos que un aumento del 100% en los casos de autismo aumenta los salarios de los trabajadores de salud auxiliares en las ocupaciones de salud que no son autistas en un 8-11% y el número de proveedores en un 9-14%. Además, encontramos que uno de cada tres nuevos diagnósticos de autismo está simplemente suplantando los diagnósticos de retraso mental, pero no desplaza a otros trastornos mentales. Estas estimaciones sugieren que al menos parte del aumento en los diagnósticos de autismo, alrededor del 50-65%, refleja un aumento en la verdadera prevalencia del trastorno.

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