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Consecuencias de la libertad económica

15 de junio de 2022 jim warner

Daniel Bennett, PhD, estudia las consecuencias de la libertad económica, o el grado en que las instituciones y políticas de una nación o región subnacional apoyan la libre empresa. Para lograr un puntaje alto de libertad económica, el entorno institucional debe proporcionar una protección segura de la propiedad privada, el cumplimiento imparcial de los contratos y un régimen monetario estable. También debe exhibir niveles bajos de impuestos y regulaciones distorsionantes y depender principalmente de los mercados en lugar del proceso político para asignar bienes y recursos. Países como Nueva Zelanda, Suiza, EE. UU. y Dinamarca tienen una calificación muy alta en términos de libertad económica. Mientras tanto, países como Irán, Zimbabue, Sudán y Venezuela tienen tasas muy bajas.

Los intereses de investigación de Bennett estaban motivados por la narrativa popular de que el sistema económico capitalista es responsable de niveles crecientes e insostenibles de desigualdad. Buscando comprender mejor la validez de esta narrativa, identificó dos problemas principales.

Primero, según su Economía empírica estudio, la relación teórica entre la libertad económica y la desigualdad es ambigua, y los estudios previos entre países han llegado a conclusiones contradictorias. En particular, el estudio destaca la sensibilidad de los hallazgos anteriores a la muestra de países y el período utilizado, lo que sugiere que la relación estadística entre las dos variables es indeterminada. Una de las razones de los hallazgos no concluyentes puede ser que los investigadores tienden a observar los cambios a lo largo del tiempo, pero las instituciones tienden a cambiar lentamente con el tiempo y la desigualdad puede ser estructural, lo que significa que persiste durante largos períodos de tiempo debido a mecanismos ajenos al mercado como, por ejemplo, , colonización, esclavitud y distribuciones de tierras por parte del estado que crean una distribución de ingresos a favor de la élite políticamente favorecida. 

En una Revista de Economía Institucional Bennett encuentra que las naciones que históricamente desarrollaron instituciones de derechos de propiedad más sólidas debido a las condiciones geográficas más favorables para la agricultura a pequeña escala (en relación con la agricultura de plantación a gran escala) hoy muestran menos desigualdad estructural. Por ejemplo, las condiciones geográficas históricas favorecieron el surgimiento de instituciones de derechos de propiedad débiles en países como Sudáfrica y Honduras, que hoy tienen niveles muy altos de desigualdad estructural. Mientras tanto, las condiciones eran mucho más favorables para el surgimiento de fuertes derechos de propiedad en países como Alemania y Dinamarca, que hoy exhiben bajos niveles de desigualdad estructural.

En el contexto de los estados de EE. UU., Bennett proporciona evidencia en un Revista de análisis y políticas regionales estudio que los aumentos en la libertad pueden conducir a una mayor desigualdad en los estados con bajos niveles de libertad (por ejemplo, Nueva York, California, Virginia Occidental), pero este efecto disminuye en niveles moderados de libertad, volviéndose negativo en los niveles altos (por ejemplo, New Hampshire, Texas, Florida).

Un segundo problema con la narrativa del capitalismo y la desigualdad es que las soluciones propuestas generalmente implican una mayor intervención del gobierno en la economía, lo que reduce la libertad económica y puede, a su vez, restringir algunos de sus beneficios. Por ejemplo, Bennett encuentra en este Desarrollo mundial estudio de las antiguas colonias europeas que los países en los que las condiciones históricas de asentamiento fueron más favorables para el surgimiento de la libertad económica (p. ej., EE. UU., Hong Kong, Canadá) son hoy mucho más prósperos económicamente que los países con malas condiciones de asentamiento (p. ej., Pakistán, , Uganda). También encuentra, en este Política económica contemporánea estudio, que hay menos desigualdad en la felicidad (medida por la desviación estándar de la satisfacción con la vida individual) en países con mayor libertad económica, y que las personas que viven en naciones económicamente más libres perciben un mayor control sobre sus vidas, según el hallazgo de este Revista europea de economía política estudio.

La investigación reciente de Bennett se centra en cómo la libertad económica influye en el espíritu empresarial y la innovación. Este Economía de la pequeña empresa El estudio demuestra que las ciudades de EE. UU. económicamente más libres exhiben tasas más altas de creación de nuevas empresas (p. ej., Miami, Austin, Tampa, Dallas, Houston) que las ciudades menos económicamente libres (p. ej., Buffalo, Sacramento, Cleveland, Louisville). También encuentra (en este artículo de SBE) que los países más innovadores del mundo tienden a tener altos niveles tanto de libertad económica como de individualismo cultural (por ejemplo, EE. UU., Australia); sin embargo, la combinación de altos niveles de libertad y bajos niveles de individualismo (p. ej., Hong Kong, Singapur) es mejor para la innovación que viceversa (p. ej., Argentina, Sudáfrica). En una reciente Revista de Estudios Comerciales Internacionales En este artículo, Bennett examina cómo el populismo, particularmente la variedad de izquierda, disuade a las personas de buscar el espíritu empresarial al crear incertidumbre sobre la futura estabilidad del sistema de libre empresa.

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