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Un asiento en la Tabla

Marzo 29, 2021 - -
Rita Vest, Kelly Abney y Robin Bray

A medida que la fuerza laboral se ha vuelto más diversa y más mujeres ingresan a la fuerza laboral, las organizaciones deben crear espacios que permitan la participación de todos. Si bien el panorama corporativo cambia y se adapta, las empresas operadas y de propiedad familiar son un paso adelante en este frente. Las investigaciones indican que las empresas familiares con mujeres líderes son más receptivas a las contribuciones de las mujeres, fomentan una mayor participación de las mujeres e incluso muestran un mejor desempeño de la empresa en general. Para el Family Business Center (FBC), Rita Vest, Kelly Abney y Robin Bray son líderes en sus respectivas empresas y testimonios de la fuerza del liderazgo femenino en una empresa familiar. Sus conocimientos recopilados y compartidos aquí son cruciales, no solo para el desarrollo de empresas familiares, sino también para una conversación comunitaria más amplia.


Rita Vest, presidenta y directora ejecutiva de Vest Advertising, entiende que parte de esa fortaleza se puede atribuir al apoyo a las empleadas para que sean abiertas sobre cualquier problema que enfrenten. “Tengo una política de puertas abiertas. Tenemos reuniones diarias y semanales para que ... hablemos sobre nuestras actualizaciones, pero también sobre los problemas que pueden necesitar superar y orientación para manejar ciertas situaciones, tanto como mujeres como parte del negocio ”, dice Vest. "Creo que es muy importante para nosotras, como mujeres, ... creer en nosotras mismas porque tenemos este miedo que nos retiene".


Este sentimiento es común entre las mujeres en el lugar de trabajo, como sabe Kelly Abney. La ex alumna de la Facultad de Negocios se graduó en 1983 y, cuando ingresó a la fuerza laboral, sintió que las mujeres a menudo estaban subrepresentadas e ignoradas en el panorama profesional. “Cuando estaba subiendo, las mujeres no estaban realmente en la sala de juntas, y si lo estaban, no eran necesariamente bienvenidas. Entonces, incluso cuando llegué a la mesa, sentí que realmente tenía que luchar por mi posición de una manera que fuera aceptable. Creo que desde ese punto de vista, incluso cuando llegué a la mesa, la expectativa era ser vista y no escuchada ”.
Como presidenta de Mira, una empresa de gestión de recursos de marca local fundada por sus padres, Abney sabe el valor que su experiencia y aliento tienen para la próxima generación de mujeres líderes. Ella ha transmitido las lecciones de negocios familiares que aprendió a su hija y sobrinas mientras persiguen roles de liderazgo. “He descubierto que, como mujer líder, el componente más importante está en cómo te presentas. Les he enseñado a tener confianza cuando entran a la habitación y a estar presentes ".


El valor de la diversidad no solo proviene de cumplir con las métricas en papel para las iniciativas de diversidad, sino de alentar a todos a compartir sus pensamientos. “… Les he inculcado la confianza para hablar cuando tienen algo que decir. Creo que mostrar la confianza y las agallas para compartir sus opiniones abierta y libremente les da la sensación de que pertenecen a la mesa ".
La frase "los negocios no son personales" se acuñó para reflejar la creencia común de que mezclar las emociones humanas en un entorno profesional debilita la práctica. Sin embargo, es la empatía y la experiencia humana que ofrece la empresa familiar como su fortaleza para apoyar a los empleados y conectarse con los clientes.


“La naturaleza innata de los negocios es competir. Como mujeres en los negocios, tendemos a dejar de lado nuestra naturaleza inherente de solidaridad para competir en un mundo que a veces es indiferente. Sin embargo, traigo esta naturaleza solidaria a la mesa ”, dice Robin Bray, presidente y director ejecutivo de Bray Property Management. "Lógicamente, quiero que mi negocio se beneficie, pero al mismo tiempo, creo que ahora más que nunca, necesitamos traer esas emociones y un sentido de preocupación a la mesa si queremos hacer del mundo un lugar mejor".
Como miembros activos de la FBC, Vest, Abney y Bray han participado en las mesas redondas de directores ejecutivos y han llevado las lecciones aprendidas a su propia práctica de liderazgo. Entienden que al participar en estos espacios, están permitiendo que otros también se involucren y tengan éxito.
“Creo que me alegraría si mi legado fuera el de tener un impacto”, dice Abney. "He tenido mucha suerte de haber tenido muchas personas maravillosas en mi vida y he tratado de pagar eso".

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