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Spuren legen

4. August 2020 Jim Warner
Brüder Gerstle

Es ist ungefähr 384 Meilen von Blacksburg, Virginia nach Louisville, Kentucky, auf der I-64. Alaun Peter Gerstle ist mit dieser Entfernung sehr vertraut - er war als Student per Anhalter von seiner Heimatstadt Louisville nach Virginia Tech unterwegs. „Meine Mutter hat mich an der Ausfahrt rausgelassen und ich bin bis nach Blacksburg per Anhalter gefahren“, sagte Gerstle. "Das ist, bevor ich zu UofL nach Hause kam."

Peter Gerstle versteht die Entfernung und die Meilen, zwischen denen eine Rückkehr nach Hause besteht. Seit 1987 hat sich das Unternehmen, das er zusammen mit seinem Bruder Road & Rail Services gegründet hat, von der leichten Wartung von Schienenfahrzeugen zu einem umfassenden Angebot an Logistikdienstleistungen für die Eisenbahnindustrie mit 70 Standorten, 36 Lokomotiven und 1,400 Mitarbeitern entwickelt. Von der jährlichen Verlagerung von fast sechs Millionen Fahrzeugen bis zur Wartung und Reparatur von über einer Million Schienenfahrzeugen pro Jahr basiert Road & Rail Services auf der Schweißbilanz und dem Fundament, das in Arbeitsmoral und Familie verwurzelt ist.

Peter Gerstle ist der jüngste von sieben Kindern und wurde in der Arbeiterklasse Germantown in Louisville geboren. Das Engagement seiner Eltern für die Familie bedeutete, jedem ihrer Kinder Opfer zu bringen und eine Arbeitsmoral zu vermitteln. „Wir wussten nur, wie man arbeitet“, lacht Gerstle. Diese Ethik wurde während seiner Zeit an der Saint Xavier High School weiter kodifiziert und schuf einen lebenslangen Lernenden. „Ich hatte das Glück, überall in meinem Leben von Lehrern umgeben zu sein - von meinen Eltern über Professoren an der UofL und St. X bis zu meiner Frau und sogar meiner Ex-Frau! Ich habe immer versucht, mich in einen Raum mit Menschen zu versetzen, die klüger und erfolgreicher waren als ich. Ich konnte gut beobachten und zuhören - dort lernst du wirklich. “

Nach einem Trainerwechsel bei Virginia Tech verließ Gerstle Blacksburg und kehrte nach Louisville zurück, um sein Studium bei UofL zu beenden. Um über die Runden zu kommen, arbeitete Gerstle während des Nachtunterrichts in der Tagschicht im Bauwesen und in der industriellen Instandhaltung - und schloss schließlich 1980 ab. „Es gab nie eine Frage zum College-Besuch“, sagte Gerstle. Die nächsten Jahre arbeitete er in Lagern in progressiven Aufsichtsfunktionen, bis er 1987 zusammen mit seinem Bruder Tom Road & Rail Services gründete.

„Ich erinnere mich, dass es Derby Week war und ich zu meiner damaligen Frau nach Hause kam und ihr sagte, ich würde ein Geschäft mit Tom eröffnen“, erinnert sich Gerstle. „[Tom] hat im Eisenbahngeschäft gearbeitet und eine Chance für uns gesehen. Er ist der klügste und ehrlichste Geschäftsmann, den ich je getroffen habe ... Er hat immer noch seinen ersten Dollarschein in seinem Haus. Ich glaube, er war zehn. “

Mit dieser Entscheidung der Derby-Woche machte sich Peter Gerstle erneut auf den Weg und baute ein Geschäft für ihn und seine Familie auf. Die Entwicklung von der Inspektion von Schienenfahrzeugen zum Angebot von Gleis-, Zug- und Umladediensten verlief nicht ohne Hindernisse und Rückschläge. „Wir hatten einige schwierige Zeiten“, erklärt Gerstle, „aber wir haben nicht an ein Scheitern gedacht. Sie haben härter gearbeitet und einen größeren Koffer gepackt. “ Jahrelang hat Gerstle zwölfstündige Tage und hunderttausende Kilometer pro Jahr investiert, um sein aufstrebendes Geschäft aufzubauen. All dieses Engagement, das sich als Road & Rail Services ausgezahlt hat, hat sich zu einem Branchenführer entwickelt - anerkannt mit einer Vielzahl von Auszeichnungen und Auszeichnungen, die von Sicherheit über Kundenservice bis hin zu herausragenden Leistungen reichen. "Die erste und letzte Meile ist das, worum es bei uns [Road & Rail Services] geht."

Unabhängig von der Entfernung kam Peter Gerstle immer nach Louisville und zu seiner Familie zurück. Als Vater von vier Kindern traten seine beiden Söhne Nate und Ben als UofL-Alumni in seine Fußstapfen. Seine derzeitige Frau Sandy hat ebenfalls eine tiefe Beziehung zu UofL, was seine Liebe zur Universität und zum College of Business fördert. "Ich sehe UofL als Familie."

Während er und sein Bruder bei Road & Rail Services von Tag zu Tag zurückgetreten sind, hat Peter Gerstle weiter gebaut - diesmal viel näher zu Hause. "Ich bin neu getreten, nicht im Ruhestand!" er witzelt. Gerstle wurzelte in Aktivitäten, an denen er mit seinen Kindern im schulpflichtigen Alter teilnahm, und war Trainer und Pfadfinderführer. Er ist auch ein aktiver Alumnus und Unterstützer von Saint Xavier und UofL.

„Als ich jünger war, habe ich das Konzept von Heim und Heimmannschaft nicht verstanden“, reflektiert Gerstle. „Bis Sie bei einem Treffen mit Alaunen jeden Alters sitzen und sehen und verstehen, dass Hingabe - ein Gefühl des Respekts und der Liebe, die sie für ihre Herkunft haben -, dreht sich alles darum, Zuhause und Schule und all diese Dinge um Sie herum zu schätzen . ”

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