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Fly-Fight-Absolvent

1.August 2021 Jim Warner
PMBA-Student Dwight Brown mit Dr. Nat Irvin bei PMBA-Beginn im Mai 2021

Als Dwight Brown im Ruhestand der Air Force bei seinem MBA-Abschluss saß, ahnte er nicht, dass er den diesjährigen Distinguished Military Award erhalten würde. Die Auszeichnung ehrt die Person, die herausragendes Engagement und herausragende Beiträge zum Professional MBA-Programm zeigt. „Ich war total überrascht, als sie meinen Namen riefen. Ich fühle mich geehrt und dankbar, ausgewählt worden zu sein.“ Von seinen über dreißig Dienstjahren bis zu seiner Zeit bei UofL hat Dwight Herausforderungen in Chancen verwandelt.

Militärdienst

Dwights Reise begann Anfang der 80er Jahre bei der US Air Force. „Ich bin direkt nach der High School in die Air Force Reserves eingetreten. Ich wusste, dass ich mir ein College nicht leisten konnte und suchte auch nach etwas mehr Struktur.“ Er hat die Welt während seiner 35-jährigen Dienstzeit gesehen, unter anderem während der Operation Desert Storm. Dwights natürliche Neugier und sein Drang, seine Stellung im Leben zu verbessern, bedeutete, Chancen zu ergreifen, wie sie sich boten – einschließlich des Wechsels einiger verschiedener Karrieren während der Air Force. Die Faszination für die Medizin veranlasste ihn, Mediziner zu werden und prägte schließlich seinen weiteren Berufsweg als Zivilist. Als er in die USA zurückkehrte, wechselte Dwight in Computerinformationssysteme und eine Karriere in der Medizininformatik.

Um seiner jahrzehntelangen Karriere im Gesundheitswesen einen Schub zu verleihen, beschloss Dwight, eine MBA an der UofL. Der Übergang zurück in den Unterricht war eine schwierige Aufgabe. „In meinem Alter wieder zur Schule zu gehen, bedeutete, dass ich viele Dinge neu lernen musste“, sagt Dwight. Auf dem Weg dorthin forderte und motivierte ihn keine Fakultät mehr als Dr. Nat Irvin.

Vom Flieger zum Studenten

„Ich war schon immer ein disziplinierter Mensch“, sagt Dwight. „Das MBA-Programm ist eine ganz andere Art von Disziplin. Es ist kein Spiel… Ich hatte [Nat] zwei Stunden lang und er hat mich mehr als alles andere herausgefordert, weil er ein Denker ist und er möchte, dass du nachdenkst. Sie müssen in der Lage sein, mit ihm über den Tellerrand zu schauen. Ich bin froh, dass er mich herausgefordert hat, denn es hat mir die Augen für viele Dinge geöffnet.“

Die Herausforderungen hörten nicht mit dem Klassenzimmer auf. Wie bei vielen Schülern in der Schule im letzten Jahr hat die Pandemie Dwights Lernerfahrung dramatisch verändert. „Zum Glück hatten wir vor der Pandemie mehrere gemeinsame Kurse als PMBA-Kohorte“, sagt Dwight. „Unsere Klasse hat sich persönlich kennengelernt und sich so gut kennengelernt, dass wir, selbst als wir online gingen, noch die Kameradschaft hatten.“ Ein Vorteil von einem Jahr des Lernens in COVID-19 war, dass Dwight der Weg von Liberty Township, Ohio, zum College erspart blieb, sodass er sich auf seine Arbeit konzentrieren und seine Kurse sogar etwas früher als geplant abschließen konnte.

Der Drang und der Wunsch, weiter voranzuschreiten, haben Dwights nächsten Schritt beeinflusst. Er wird Teil von UofLs erstem Zertifikat für NSA-Cybersicherheitsmitarbeiter Kohorte. Neben dem Erlernen der Grundlagen der Cybersicherheit und Kryptographie bietet dieses Programm zusätzliche Möglichkeiten, Branchenzertifizierungen und Abzeichen zu erwerben. Für Dwight fühlt sich das Zertifikat wie eine Fortsetzung seiner Reise im Gesundheitswesen an. „Angesichts der Notwendigkeit, Daten und Patienteninformationen vor Cyberangriffen zu schützen, freue ich mich, an diesem Programm an der UofL teilzunehmen.“ Auch wenn seine Tage in den Air Force Reserves eine Erinnerung sein mögen, wird ihm immer noch eine Lektion gedient, die er vor fast 40 Jahren gelernt hat: die Disziplin zu haben, die gebotenen Möglichkeiten zu nutzen.

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