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Wetten auf dich selbst

5. Januar 2022 Jim Warner
Damon Mimms, CoB-Student

Damon Mims stand kurz davor, sich für seinen MBA an der UofL zu bewerben, und war sich nicht sicher, ob die Graduate School das Richtige für ihn war. Wie eine einzelne Wolke, die an einem ansonsten perfekten Sommertag vor der Sonne vorbeizieht, kann Zweifel einen bleibenden Schatten werfen.

„Ich klickte mich durch die UofL-Website und sah all diese erfolgreichen Menschen und ihre glücklichen Gesichter, die mich anstarrten, und ich hatte einfach dieses Zweifeln. Ich fing an zu denken: 'Was machst du?' [Grad School] ist für jemand anderen – nicht für mich.“ Damon hält inne und kehrt zu diesem Moment zurück. "Hatten Sie jemals das Gefühl, dass dies außerhalb Ihrer Reichweite liegt?"

Eine zufällige Verbindung

Von außen betrachtet könnte man kaum glauben, dass Damon Mims nicht wie geschaffen für das MBA-Programm ist. Als Armeeveteran mit mehr als fünf Dienstjahren hatte er seine Amtszeit damit beendet, einen Albtraum für Systemdatenbanken in Fort Rucker, Alabama, zu entwirren.

„[Fort Rucker] hat das Interesse an Computern und Informationssystemen wirklich neu geweckt“, sagt Damon – er hatte einen Bachelor in Management Information Systems von der Auburn University gemacht. Diese Arbeit als Kollisionsermittler bereitete ihn auf seine zivile Karriere bei Humana vor – zunächst als Business-Analyst und dann an der Spitze des technischen Designs und der Analyse der Marketingkampagnen von Humana zur Mitgliederbindung.

Trotz dieser beruflichen Dynamik war es für Damon keine Selbstverständlichkeit, seine Ausbildung auf die nächste Stufe zu heben. „Könnte ich der Typ auf diesen Bildern sein, der lächelnd aus einem Eckbüro die Arme verschränkt? Es fiel mir schwer, es mir vorzustellen.“

Als Damon schließlich den Anruf tätigte und anfing, mit dem stellvertretenden Direktor der Rekrutierung, Stephen Swan, zu sprechen, schwanden diese anfänglichen Zweifel langsam. „Stephen hat mich nur beruhigt. Er ist ein Armee-Göre. Wir fanden heraus, dass sein Vater tatsächlich in Deutschland am selben Dienstort wie ich stationiert war – dieser winzigen, winzigen Basis in Süddeutschland … und dann hat er einfach zufällige Nuggets über das MBA-Programm fallen lassen. [Dieser Anruf] hat mir den Mut gegeben, mich zu bewerben.“

Mit seinem Hintergrund in Informationssystemen fügte Damon hinzu: Managerial Analytics-Zertifikat mit seinen MBA-Wahlfächern. In seinem Technologiemanagement-Kurs erhaschte er einen Blick in seine Zukunft – auch wenn er es zu diesem Zeitpunkt noch nicht wusste.

Ein Odds-On-Favorit

„Professor Reinhardt ließ uns ein Projekt durchführen, bei dem wir die Rolle der Technologie in einem lokalen Unternehmen analysierten. Am Ende sprachen wir mit Kay DeVincentis [VP of Program Management] at Churchill Downs Incorporated (CDI). Wir haben uns auch mit Kristin Warfield [VP of Partnerships] und Ben Murr [Chief Technology Officer] getroffen“, sagt Mims. „Es hat die Augen geöffnet. Churchill Downs kann man sich eigentlich nur als Pferderennbahn vorstellen. Es wäre mir nie in den Sinn gekommen, dass es bei CDI einen Platz für mich geben würde.“

Eine Woche nach seinem MBA-Abschluss gab es tatsächlich einen Platz für Damon Mims in Churchill Downs. Im Oktober kam er als Analyst für Glücksspieloperationen zu CDI. Seinen ersten Kontakt mit CDI verdankt er der Ausbildung zum Technologiemanagement und der Zertifizierung für die Verwirklichung dieses Berufswechsels. „Es war transformierend. Ich habe viele persönliche Einblicke und Erfahrungen mit Software gewonnen, die ich ohne diese Zertifizierung in meinem MBA nie gehabt hätte“, sagt Damon. „Ich meine, Daten heute sind wie der Ölboom im 1900. Jahrhundert. Die Fähigkeit, sie zu interpretieren und zu analysieren, ist für Unternehmen jeder Branche schnell unverzichtbar geworden.“

Damon hat diese Schwelle vom Zweifel zum Vertrauen überschritten. Es ist eine Eigenschaft, die ihm von seiner Frau Libby beigebracht wurde. „Sie hat diesen Samen gesät und mit Ermutigung begossen“, fügt Damon hinzu. „Es ist jetzt eine Blume, die durch den Beton gewachsen ist.“ Auch wenn eine Wolke am Himmel steht, scheint die Sonne.

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