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Familienstiftungen

1 März 2021
Camilla Schroeder_BOA

Camilla Schroeder wusste immer, dass sie im Geschäft sein würde. Ihre Familie besaß und betrieb eine Firma, am Esstisch war immer von Geschäftsbeziehungen die Rede, und 1990 erhielt sie ihren BS in Business Administration vom College of Business. Nach einem Leben voller Karrierevorbereitungen, sowohl innerhalb als auch außerhalb des Hauses, wusste Camilla, dass noch etwas wahr war: Sie würde nicht scheitern.

Camilla Schroeder ist Präsidentin von Advance Ready Mix Concrete, dem einzigen Hersteller von Transportbeton in Familienbesitz auf dem Markt in Louisville / Süd-Indiana. Wenn Sie noch nichts von ihnen gehört haben, haben Sie wahrscheinlich von ihren Dienstleistungen in der einen oder anderen Gegend der Stadt profitiert. Sie lieferten den Beton für den KFC Yum! Center, Waterfront Park und Skatepark in der Innenstadt, Norton Commons und zuletzt die East End-Brücken.

"Das hat das Team, das ich habe, erhöht ... wir mussten unser Spiel verbessern", sagt Schröder über das Brückenprojekt. „Wir waren eine kleine Firma… wir mussten herausfinden, wie es geht. Es war ziemlich riskant, aber wir haben es geschafft… Ich denke, wir haben dem Staat ein großartiges Produkt geliefert und es hat gezeigt, dass wir so etwas erreichen konnten. “

Nach seinem Abschluss an der UofL war Camilla zunächst bei General Electric (GE) als Kundendienstmitarbeiter tätig. Nach anderthalb Jahren in dieser Rolle war sie bereit für mehr und wechselte zu Customer Financial Services. Ihre Zeit bei GE zeigte eine andere Unternehmenswelt als die, die sie als Kind kennengelernt hatte, und was sie gelernt hatte, war ein starker Kontrast gewesen.

„Ich fand, dass es für ein großes Unternehmen wie dieses sehr einfach war, Leute zu schneiden… Ich dachte nur, dass dies nicht wirklich das war, wonach ich suchte. Ich wollte mein Leben nicht so leben, dass ich nicht die Kontrolle über mein eigenes Schicksal habe. “

Der Erfolg von Advance Ready Mix in den letzten Jahren wurde hart erkämpft und gewonnen. Das Unternehmen wurde 1979 von Camillas Vater Bill Abel Sr. und Onkel als Reaktion auf die Frustration gegründet, einen Ready-Mix-Lieferanten zu finden, der außerhalb der normalen Geschäftszeiten auf der Zeitachse eines Kunden operierte. Das Unternehmen kämpfte in den 80er Jahren, aber gerade als die 90er Jahre begannen und das Geschäft zu wachsen begann, wurde bei Bill Abel Sr. ein Gehirntumor diagnostiziert. 

Mit der Diagnose ihres Vaters sah Camilla eine Gelegenheit, sicherzugehen, dass die Arbeit ihres Vaters fortgesetzt wurde, sowie eine Gelegenheit, eine bedeutungsvolle Karriere aufzubauen, in der jeder Mitarbeiter als mehr als eine Zahl behandelt wurde. Sie begann Ende 1993 als General Manager bei Advance Ready Mix und arbeitete die nächsten drei Jahre mit Bill Sr. zusammen, um so viel Zeit und Erfahrung wie möglich mit ihm zu sammeln. 

"Er war ein großartiges Vorbild, ein großer Einfluss, aber ich denke, das Kostbarste war, dass ich [ungefähr jeden Tag mit ihm] verbringen musste ... ich kann diese Zeit nie ersetzen."

Anfang 1997 übernahm Camilla nach dem Tod von Bill Sr. das Amt des Präsidenten. Mit den Erkenntnissen, die sie aus ihrer jahrelangen Zusammenarbeit gewonnen hatte, begann sie, einen Weg durch eine Branche zu beschreiten, die nicht von Frauen frequentiert wurde. Seit ihrer Übernahme hat sie das Unternehmen verdoppelt und hebt sich von der Konkurrenz ab.

 "Ich hatte nie das Gefühl, ich könnte scheitern", sagt Camilla über die Übernahme der Regierungsgeschäfte. "Ich glaube, ich habe es mir angesehen, als ich die einzige weibliche Ready-Mix-Produzentin war. Ich denke, die Leute würden sich daran erinnern."

In ihrer Zeit in der Beton- und Bauindustrie ist auch der Anteil der Frauen gestiegen. Wenn sie die Gelegenheit dazu bekommt, teilt sie ihre Erfahrungen gerne mit Frauen, die im Geschäft auftauchen. Ihre Hoffnung ist, dass sie durch den Austausch ihrer Erfahrungen und gewonnenen Erkenntnisse anderen wie ihr einen Schritt nach vorne machen kann. "Ich denke, es wird nur ein einfacher Weg, da es mehr zur Norm wird, Frauen in der Branche zu sehen."

Camilla hat auch aus erster Hand gesehen, wie nahe ein Versagen aufgrund von Umständen kommen kann, die außerhalb Ihrer Kontrolle liegen. Als die Finanzkrise von 2008 eintrat, wurde die Belegschaft von Advance Ready Mix von rund 85 auf 35 Mitarbeiter reduziert. Die Mitarbeiter, die es schafften, zu bleiben, nahmen bis zu dreimal so viel Arbeit auf, wie das Unternehmen versuchte, eine verräterische Zeit zu meistern. "[Advance Ready Mix ist] kein riesiges Unternehmen ... Irgendwie haben wir nur herausgefunden, wie man es macht, wie man es macht, wie man nicht so viel Geld verliert, dass man nicht überleben kann."

Sie bewertet dies als eine der herausforderndsten Zeiten in ihrer Karriere als Führungskraft und als eine der größten Errungenschaften von Advance. Seit dieser Zeit hat sie sich daran erinnert, was es ihnen ermöglicht hat, auf der anderen Seite herauszukommen und diese Lektion fortzusetzen. „Wir hatten einige gute finanzielle Entscheidungen getroffen, wir hatten zu diesem Zeitpunkt keine Schulden, so dass wir teilweise überleben konnten. Das habe ich auch immer im Hinterkopf, wenn wir darüber reden, für bestimmte Dinge Schulden zu machen. “

Camilla hat die Art von Straßensperren erlebt, die den Erfolg auf vielfältige Weise hemmen können, und glaubt daran, Chancen für andere zu entwickeln. Sie sieht das Zurückgeben als die Verantwortung aller, sowohl als Einzelperson als auch als Unternehmen. Persönlich ist sie Mitglied des Board of Advisors des College of Business sowie mehrerer Community Boards, darunter das GLI Executive Committee und die Louisville Metro Police Foundation. Aus Unternehmenssicht hat sie sichergestellt, dass Advance Ready Mix andere fördert, die möglicherweise zusätzliche Hilfe benötigen.

„Ich finde, etwas, das ich tun sollte, ist, Leute einzustellen, die die Gelegenheit brauchen, also stellen wir Leute ein und trainieren sie tatsächlich… Wir haben Leute gesucht, die eine Hand brauchen… wir würden für ihre bezahlen Führerschein und dann unterschreiben sie einen Vertrag, um ein paar Jahre mit uns zusammenzuarbeiten… Es ist phänomenal. “

Während sie sich und ihre Mitarbeiter dazu drängt, der Gemeinde zu helfen, in der Hilfe benötigt wird, betont sie auch, wie wichtig es ist, sich auf harte Arbeit vorzubereiten, insbesondere für junge Absolventen und Frauen in Führungspositionen. Sie rät Absolventen, sich daran zu erinnern, dass sie hart arbeiten und die einzigartigen Wege finden müssen, sich von anderen abzuheben.

„Versetzen Sie sich in die Lage, die Person zu sein, die sie sehen möchten… Sie finden den richtigen Ort in diesen Unternehmen und informieren sich darüber, ob Sie einen MBA erhalten, ob Sie mehr Lizenzen erhalten… die Sie für Ihr Unternehmen wertvoller machen. das ist wichtig."

 Sie versteht, dass manchmal Hilfe gegeben werden muss, aber auch gesucht werden muss. 

"Bitten Sie um Hilfe", empfiehlt sie. "Wenn Sie von [anderen] lernen können, die das tun, was Sie tun, gibt es immer die Möglichkeit, sich zu verbessern."

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